Наука - О водорослях
Наука - О водорослях

Водоросли сыграли ключевую роль в зарождении и становлении биосферы нашей планеты и продолжают оставаться важнейшим фактором для поддержания и развития экосистемы Земли. Американский профессор Рассел Чэпмэн, выдающийся ученый и блистательный популяризатор знаний о водорослях, характеризует эту группу фотосинтетических организмов как «самые важные «растения» на Земле».

На каком фактическом материале базируется такое представление?

Первоначальное обогащение атмосферы кислородом, рост концентрации которого начался около 2.5 миллиардов лет тому назад, происходило благодаря фотосинтетической активности наиболее древней группы водорослей - цианобактерий (сине-зеленые водоросли). Это был ключевой момент в эволюции жизни на нашей планете.

В настоящее время сине-зеленые водоросли по-прежнему являются важной составляющей водных биоценозов и вместе с другими группами водорослей (диатомеи, зеленые, бурые, красные водоросли и др.) играют ключевую роль в поддержании экосистемы. Согласно подсчетам, эти водоросли производят примерно половину кислорода в нашей атмосфере. Вторую половину вырабатывают наземные растения, появившиеся приблизительно 500 миллионов лет назад, эволюционно развившись из зеленых водорослей. Таким образом, водоросли при фотосинтезе перерабатывают столько же углекислого газа, сколько все вместе взятые наземные растения.

Водоросли, в первую очередь микроскопические (фитопланктон), создают первичную биомассу, которая служит основанием пищевой пирамиды как в мировом океане, так и пресных водоемах. Микроводоросли употребляют в пищу крошечные животные (зоопланктон), а далее по трофической цепочке они попадают к рыбам и крупным морским млекопитающими.

Следует также отметить, что не каждый знаком с тем фактом, что большинство залежей нефтяных и газовых полезных ископаемых являются ничем иным, как отложениями остатков древних планктонных микроводорослей мезозойской эры.

Таким образом, водоросли, прямо или косвенно, обеспечивают нас кислородом для дыхания, пищей, а также жидким и газообразным топливом в прошлом, настоящем, а возможно, и в будущем, в зависимости от того, насколько успешно будут развиваться водорослевые биотехнологии. В течение длительного времени не было такой группы «растений», которая бы играла столь созидательную роль в жизни планеты, как водоросли!