Наука - О водорослях
Наука - О водорослях

Водоросли исполнили ключевую роль в зарождении и становлении биосферы нашей планеты и продолжают оставаться важнейшим компонентом в поддержании и развитии экосистемы Земли. Американский профессор Рассел Чэпмэн, выдающийся ученый и блистательный популяризатор знаний о водорослях, характеризует эту группу фотосинтетических организмов, как “самые важные “растения” на Земле”.

На каком фактическом материале базируется такое представление?

Первоначальное обогащение атмосферы кислородом, рост концентрации которого начался около 2.5 миллиардов лет тому назад, происходило благодаря фотосинтетической активности наиболее древней группы водорослей - цианобактерий (сине-зеленые водоросли). Это был ключевой момент в эволюции жизни на нашей планете.


В настоящее время сине-зеленые водоросли все еще являются заметной составляющей водных биоценозов и вместе с другими группами водорослей остаются экологически более “весомыми” (диатомеи, зеленые, бурые, красные водоросли и др.) Суммарно данные водоросли ответственны за продукцию примерно половины кислорода нашей атмосферы. Остальную половину вырабатывают наземные растения, первые из которых появились приблизительно 500 миллионов лет тому назад и их прародители - зеленые водоросли. Соответственно, водоросли, через процесс фотосинтеза, перерабатывают столько же углекислого газа, сколько все вместе взятые наземные растения.

Водоросли, в первую очередь микроскопические (фитопланктон), создают первичную биомассу, которая служит основанием пищевой пирамиды как в мировом океане, так и пресных водоемах. Микроводоросли затем поедаются крошечными животными (зоопланктон) и далее, по трофической цепочке, к рыбам и гиганским морским млекопитающим.

Следует также отметить, что не каждый знаком с тем фактом, что большинство залежей нефтяных и газовых полезных ископаемых являются ничем иным, как отложениями остатков древних планктонных микроводорослей мезозойской эры.

Таким образом, водоросли, на прямую или опосредованно, обеспечивают нас кислородом для дыхания, пищей, а также жидким и газообразным топливом (в прошлом и настоящем, а возможно, и в будущем ... все зависит от того, насколько успешно будут развиваться водорослевые биотехнологии). В течение длительного времени, никакая другая группа “растений” не была столь созидательной и не занимала такую важную позицию в жизни планеты, как водоросли!”